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美國:「自我種植」計劃 ("grow your own"),系統性改變的一個好例子

11 三月 2016 國家分會消息 Aide et développement

美國:「自我種植」計劃 ("grow your own"),系統性改變的一個好例子

西諺有這樣一句說:「如果給一個人一條魚,只夠他一日充飢;如果教他捉魚,則可養活他一世」(“Give a man a fish and you feed him for a day; teach a man to fish and you feed him for a lifetime.”)。聖馬蓮娜協會,亦稱為西南維珍尼亞州(Southern West Virginia)協會,把這句諺語,牢記在心上,並啟動一項名為「自我種植」的活動計劃,幫助人們除了領取協會食物供應室的食物外,亦能得到額外的補充營養。

聖馬蓮娜協會,自2003年開始,便嘗試與聖雲先會東部區域的分會和協會,成為合作伙伴。協會是位於阿巴拉契亞 (Appalachia),處於一個煤礦鎮的中心。雖然該地區有美麗的山脈和友善的居民,但也是美國最貧窮的區域之一。由阿巴拉契亞區域委員會(Appalachian Regional Commission)所發表的最近一份《該郡的經濟狀況報告》 (County Economic Status Report)指出,在西維珍尼亞州的阿巴拉契亞,貧窮率為17.6%。根據美國統計局(U.S. Census Bureau) 的數字,全國的平均貧窮率,只不過是15.6%。很多居住在該地區的人,都只有依賴煤礦業作為他們的收入。可是,採礦業持續走下坡。因此,愈來愈多人開始感到失業的威脅,並生活在嚴峻的貧困環境下。

阿巴拉契亞的天主教徒不多。聖馬蓮娜堂區,在目前只有18位成員。因此,他們自己不能成立一個獨立的協會。這是為甚麼它要得到來自東部區域的鄰近分會和協會的支援。協會目前有兩項主要的活動計劃。一項是設立一個倉庫,由一位全職的社工負責分發免費的二手傢私、電器用品、建築材料和協調緊急的家具維修。另一項是設立一所食物供應室,由協會在2005年開始營運。食物供應室目前每月服務超過500戶家庭,並計劃在十一月和十二月的假期期間,擴展至服務超過700戶家庭。

聖雲先會在過去的十年工作中,食物供應室並沒有多大的改變。可是,有需要受惠者的數目及營運開支,則不斷上升。很明顯地,協會領袖們必須作出一些改變。協會會長薛文斯(Arnold Simonse)說:「系統性改變對減輕貧窮是非常重要的。但往往,聖雲先會會員,只在大方向作系統性改變。」「系統性改變亦需要在個別人士層面著手。」

系統性改變是一種程序,其目標是在那些活在貧窮線上的人的生命中,達致一種根基上的轉變(radical transformation)。系統性改變,是超過短期的滿足食物、衣服和住屋的需要,而是要找出及解決做成貧窮的根本因由﹝像教育的需要,就業的保障,穩定的財政狀況及其它因素﹞。這些嶄新的長期性策略,包括:教導他們一技之長、與其它有相同理念的機構協作,及挺身倡議改變不公義的制度。目標是藉驅使人們自我增值,改變生活方式及教導他們謀生的技能,令他們踏上自給自足之路,而使他們永遠地脫貧。

這些活動計劃,經已幫助及將會繼續幫助,個別人士,步進一個新階段,脫離貧困達致小康。協會會員所面對的工作,是決定如何能夠把那些每月都前來食物供應室領取食物的人,都變成伙伴。他們整體的目標, 是與食物供應室的受惠者合作,協助他們開始去自我照顧他們自己部份的需要。他們所發展出的概念,是令那些前來食物供應室的人,都亦能夠開始種植他們自己的食物,用以補充他們所領取的。該計劃取名為「自我種植」計劃。

薛文斯說:「我們即時發覺到『自我種植』計劃的兩大阻力。首先是該地區的地形是垂直兼多岩石,令園內種植不易。另一個是居民自己。他們得到種植所需的全部物品,但後來便放棄了,並且在面對貧境時,感到失望無助。」

他們定下三個階段,去落實計劃及克服障礙。第一階段包括給予500戶家庭,四棵番茄和兩棵燈籠椒的菜苗。數月後,領袖們會詢問他們是否經已種植菜苗及是否有任何收獲,回覆是非常正面的。