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聖雲先會與世界貧窮日

13 十一月 2017 國際總會消息 Renato Lima de Oliveira

聖雲先會與世界貧窮日

在今年的十一月十九日,天主教教會,將會邀請我們所有人去反思第一屆「世界貧窮日」("World Day of the Poor"),而教宗方濟各 (Pope Francis) 通函的全文,現在可以在梵蒂岡的網頁內找到。反思的主題是:「我們愛,不可只用言語,而要用行動。(The theme of reflection is "Let us not love with words, but with works".)。「世界貧窮日」,是由教宗方濟各所創立,他透過頒佈名為《慈悲與貧窮》("Mercy and Poverty") 的宗座函牧(Apostolic Letter) ,來慶祝慈悲禧年 (Extraordinary Holy Year of Mercy)。慶祝的活動及特定的行動,將會在每年的十一月十九日舉行。

作為全球性聖雲先會會員的我們,「世界貧窮日」的創立,會在我們面對這些陷於如此困境的人類須要獻出一份關懷的愛心之際,起了先知性的啟導作用。在我們身邊的很多人所面對的貧窮,並不是一個紙上談兵的問題,而是一個令我們震驚及可感受得到的事實。我們不可對此事實採取一個得過且過的態度;我們的抱負一定要是全面性的,因為它包含全人類的抱負,是基於天主的肖像和與祂相似的地方而產生。該天是一個重要的日子,因為它提醒我們,要為那些沒有我們那麼幸福的人,去幹多些有愛心的聖雲先活動,因為現存最大的貧窮,正是缺乏關懷與愛心

為教宗本人,其冀望是該日將會成為一種推動劑,對那些對邊緣人士和被排擠者採取漠不關心的態度視為一種等閑的事情的文化,作出積極的回應;它是一種鼓勵,透過祈禱的實質姿態和愛德行動,重燃「與他人相遇的文化」("culture of the encounter") 。對作為基督信徒的我們及對全世界來說,它要求我們更向窮人廣傳福音。教宗方濟各說:「窮人『不是問題,而是豐富的資源,讓我們去接納並活出福音所蘊含最深刻的真理』」("are not a problem, but a means to welcome and live the essence of the Gospel")。

根據世界銀行(World Bank)的資料,極度貧窮人士的數目,已達到766百萬。人道組織是非常了解有關世界財富分佈不平均的實際情況。可是,人們對該數字的漠不關心,將會令我們對這個議題產生一個真實及戲劇性的前景。地球上85% 最有錢的人,他們所擁有的財富,相當於在世人之中較貧窮的一半人所擁有的一切。世界上46%的財富,是由1%最有錢的人所擁有。十個居住在財富分佈不均的國家中的人,有七個是在過去的30年間,情況變得更壞﹝世界經濟論壇(World Economic Forum)的數據﹞

除了要關注物質上的貧乏外,我們必須亦要留意精神上貧乏的極大挑戰。在居於這個地球的七十億人當中,只有二十億人宣稱自己是基督信徒(Christians)。或許這是在世界上為甚麼出現那麼多困難的情況 – 例如戰爭、飢餓、壓迫、疾病及營養不良 – 的原因。正如教宗方濟各教導我們:「最嚴峻的貧乏,就是心中沒有基督」("The greatest poverty is the lack of Christ")。

天主教教會 – 是基督所創立的教會 – 長久以來,都從根源方面著手,向做成貧窮的原因宣戰。我們的首席創會者真福奧撒南(Frederic Ozanam),經常都要求我們去反思做成貧窮的原因,而非只關注如何能夠減輕它所引起的後果。教宗方濟各指出,向「物質上、道德上和精神上」("material, moral and spiritual")的貧乏宣戰,必須是聖教會要優先處理的工作。「當權力、奢華享受和金錢被視為是人生的目的和幸福時,它們最終將會凌駕於能夠創造出一個令財富得到公平分配的社會所必須具備的條件之上。因此,必須把良心轉化成為公義、公平、節制及分享」("When power, luxury and money become idols, they end up being above the requirement of an equitable distribution of wealth. Therefore, it is necessary that the consciences convert to justice, equality, moderation and sharing")。

教宗的文告強調,窮困「並非等同貧窮」("does not coincide with poverty");窮困是「失去信心、失去團結互助、失去希望的貧窮」("poverty without confidence, without solidarity, without hope")。教宗遺憾地說:「由於社會情況不公,缺乏工作機會而導致他們因不能維持家庭溫飽而喪失應有的尊嚴,由於得不到公平的待遇而導致喪失保健和受教育的機會等等的情況,很多人都被迫要忍受活在窮困的環境下」("Many people are forced to endure destitution due to unjust social conditions, lack of work that deprives them of the dignity of bringing sustenance home, due to a lack of equality, of access to the right to health and education")﹝2014年四旬期文告﹞。

在人際和社會關係方面,維護個人權益時,往往都會令窮人在確認他們的基本權益及維護他們的人性尊嚴時,變得更加遙不可及。做成貧窮的大部份原因,都是由於缺乏一份真正的團結互助、社會公義及基督信徒的精神而產生的結果。同樣的情況,亦可能在人與人之間出現。教宗保祿VI世(Pope Paul VI),在他有關人類發展的通諭《人類的進步》("Populorum Progressio") (1966)中,曾經建議「較受惠」("more privileged")的國家,放棄他們利益的一部份,以便可以向「較貧窮的人」("poorer peoples"),更加慷慨地分享他們的財富。最富有的經濟體,應該要多些關注最貧窮者的悲慘呼喚,而不是只堅持維護自己的權益(參考:第289段)。(Note: I could not find the official Chinese translation from the Vatican website.)  

聖雲先會國際總會,將會找緊「世界貧窮日」該天的機遇,邀請在全世界的聖雲先協會,對居住在我們的地方內所出現的被排擠、弱勢社群及貧窮﹝物質和精神﹞的情況,作出反思。自最早期開始,在1883年,我們的創會者,已向我們定下這些目的:為消除不同類型的貧窮而祈禱及工作,尋求恢復弱勢社群的尊嚴,令他們可以重新融入社群的生活,帶給他們福音的喜樂。聖雲先告訴我們:「給我一個會祈禱的人,他將是會無所不能的」("Give me a man of prayer and he will be able of anything")

國際總會堅定地重申,我們整體的國際架構,都隨時準備採取行動去消除所有類型的貧窮。讓我們與其他的實體、組織及新概念的發起人,都具有同一的目的,以便「世界貧窮日」,不單止是一個轉眼即逝的日子,而是一種每天都經常要去落實的友愛與團結互助的行動,為人類的福祉及為耶穌基督的光榮而樂意去做。

在我擱筆之前,讓我引用教宗方濟各為慶祝2017「世界貧窮日」而發佈的文告中的一節非常動人的段落:「讓我們不要把窮人當作我們偶而擔任志工時的受惠者,或者只想到那些使我們良心平安而隨意在他們身上所實踐的善行。這些經驗,雖然有效及有用﹝肯定會滿足我們眾多兄弟的需要並可用來補償我們經常都會因犯錯而引致的不公義情況出現﹞,但我們一定要開放自己,與窮人有一個真真正正的相遇,並多多與他們分享,使成為生活的一種方式」。

.「讓我們不要把窮人當作我們偶而擔任志工時的受惠者,或者只想到那些使我們良心平安而隨意在他們身上所實踐的善行。這些經驗,雖然有效及有用﹝肯定會滿足我們眾多兄弟的需要並可用來補償我們經常都會因犯錯而引致的不公義情況出現﹞,但我們一定要開放自己,與窮人有一個真真正正的相遇,並多多與他們分享,使成為生活的一種方式」。

我懇請所有協會和分會,為反映「世界貧窮日」的重要性,在該天在天主教的堂區及教區內,有效地參與各種不同類型的預先安排的活動。

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Brother Renato Lima de Oliveira

XVI任國際總會長歐禮華    謹啟

﹝代表國際總會理事會﹞